Diferencias entre “Tell” y “Speak”

Vamos a aclarar la diferencia entre “tell” y “speak”.

Ya hemos hablado con anterioridad de las mil y una (bueno, quizá no sean tantas…) maneras de decir “decir” en inglés (en este post ‘Tell’, ‘Say’, ‘Speak’… Las diferentes formas de traducir ‘Decir’ en inglés), y ahora toca profundizar en estos dos. Puede que suenen parecido, pero dependiendo del contexto vas a necesitar uno y no el otro.

Aquí, voy a echarte un cable para que sepas cuándo usar cada uno. No es solo escoger al azar entre “tell” y “speak”, sino saber cuál encaja mejor para que tu inglés suene más auténtico.

Así que si alguna vez te has liado con estos verbos y quieres pulir tu inglés para que fluya mejor, quédate. Te voy a mostrar cómo y cuándo darle caña a cada uno de estos verbos para que tu inglés brille.

Cuándo se usa ”Tell’. Significado y Contextos

Definición y Uso Básico:

“Tell” se refiere a comunicar información o instrucciones de forma directa. Es ideal para situaciones donde se transmite algo específico a alguien más.

Contextos de Uso:

  1. Transmitir Información: Usas “tell” cuando compartes datos, historias o detalles específicos con otra persona.

    • Ejemplo: “I’ll tell you the story of how I met your grandfather.” (Te contaré la historia de cómo conocí a tu abuelo.)
    • Ejemplo: “Please tell me the time.” (Por favor, dime la hora.)
  2. Dar Instrucciones: “Tell” es útil cuando proporcionas instrucciones o direcciones claras.

    • Ejemplo: “Can you tell me how to get to the library?” (¿Puedes decirme cómo llegar a la biblioteca?)
    • Ejemplo: “He told us to stay quiet during the presentation.” (Nos dijo que nos quedáramos en silencio durante la presentación.)

 

“Tell” en Conversaciones Directas

Cuando estás hablando directamente con una persona, “tell” se usa frecuentemente para expresar la acción de comunicar información de manera personal y directa. Aquí hay ejemplos que destacan este uso:

  1. Compartir Experiencias o Sentimientos:

    • Ejemplo: “I need to tell you how I feel about this situation.” (Necesito decirte cómo me siento respecto a esta situación.)
    • Ejemplo: “Can you tell me about your trip to Spain?” (¿Puedes contarme sobre tu viaje a España?)
  2. Hacer Confesiones o Revelaciones:

    • Ejemplo: “She decided to tell her friend the truth about what happened.” (Decidió decirle la verdad a su amigo sobre lo que pasó.)
    • Ejemplo: “He told me his secret, and I promised not to tell anyone else.” (Me contó su secreto, y prometí no decírselo a nadie más.)

En conversaciones cara a cara o directas, “tell” implica una comunicación que espera una respuesta o atención por parte del receptor. Es una forma de asegurarse de que el mensaje no solo se entregue, sino que también sea comprendido por la persona a la que se dirige.

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“Say” en el Contexto de Conversaciones

El verbo “say” se utiliza para indicar la expresión de palabras o ideas, sin especificar necesariamente un destinatario directo. Es más genérico y se centra en lo que se dice, más que en la interacción personal. Aquí hay ejemplos que ilustran su uso en contextos de conversación:

  1. Expresar Opiniones o Pensamientos:

    • Ejemplo: “What did the teacher say about the exam?” (¿Qué dijo el profesor sobre el examen?)
    • Ejemplo: “They say it’s going to rain tomorrow.” (Dicen que va a llover mañana.)
  2. Citar o Referir Palabras de Otros:

    • Ejemplo: “She said, ‘I’ll be there in 10 minutes’.” (Ella dijo, “Estaré ahí en 10 minutos”.)
    • Ejemplo: “As the saying goes, ‘An apple a day keeps the doctor away’.” (Como dice el refrán, “Una manzana al día, del médico te libraría”.)
  1. Para Dar Información o Instrucciones Indirectas:

    • Ejemplo: “The sign says ‘Do not enter’.” (El cartel dice ‘No entrar’.)
    • Ejemplo: “The recipe says to bake the cake for 25 minutes.” (La receta dice que hay que hornear el pastel durante 25 minutos.)
  2. En Expresiones y Frases Hechas:

    • Ejemplo: “Let’s just say I learned my lesson the hard way.” (Digamos que aprendí mi lección de la manera difícil.)
    • Ejemplo: “That’s easier said than done.” (Eso es más fácil decirlo que hacerlo.)

“Say” es versátil y se usa ampliamente en inglés para comunicar una gama de mensajes, desde instrucciones y advertencias hasta expresiones idiomáticas y refranes. Su uso no se limita a la comunicación directa entre personas, sino que también se aplica a la información presentada en textos, señales, y más. La elección de “say” frente a “tell” o “speak” depende del contexto específico y de si el enfoque está en la acción de comunicar en general o en la interacción con un destinatario específico.

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Casos Especiales y Excepciones: “Tell” y “Speak”

Al aprender inglés, descubrirás que siempre hay excepciones a la regla, y esto no es diferente cuando se trata de los verbos “tell” y “speak”. Aunque hemos cubierto sus usos básicos, hay situaciones y expresiones idiomáticas donde las líneas entre estos verbos se difuminan o no siguen la pauta general.

1. Expresiones Idiomáticas con “Tell”:

  • “Tell it like it is” (Decir las cosas como son): Aquí, “tell” se usa para enfatizar la honestidad, incluso cuando no se dirige la información a alguien específico.

    • Ejemplo: “I always respect people who tell it like it is.” (Siempre respeto a las personas que dicen las cosas como son.)
  • “Tell tales out of school” (Divulgar secretos o chismes): Esta frase hecha usa “tell” en un contexto donde se comparte información que debería ser confidencial.

    • Ejemplo: “He got in trouble for telling tales out of school.” (Se metió en problemas por divulgar secretos.)

2. Expresiones Idiomáticas con “Speak”:

  • “Speak of the devil” (Hablando del Rey de Roma): Se usa cuando una persona sobre la que estás hablando aparece de repente.

    • Ejemplo: “Speak of the devil, here comes John!” (Hablando del Rey de Roma, ¡aquí viene John!)
  • “So to speak” (Por así decirlo): Utilizada para aclarar que lo que se está diciendo no debe tomarse literalmente.

    • Ejemplo: “I was, so to speak, in hot water.” (Estaba, por así decirlo, en agua caliente.)

3. Excepciones en el Uso Cotidiano:

  • A pesar de que “tell” generalmente requiere un objeto directo (una persona a quien se le dice algo), hay momentos en que se usa sin uno en expresiones fijas.
  • “Speak”, por otro lado, puede usarse de formas que parecen más personales en ciertas frases hechas o contextos profesionales, como “speak to an issue” (abordar un tema).

Las excepciones y las expresiones idiomáticas enriquecen el idioma y ofrecen una forma de comunicación más colorida y profunda. Aprender estas peculiaridades no solo mejora tu comprensión del inglés, sino que también te prepara para situaciones de comunicación más fluidas y naturales.

Para los estudiantes avanzados, familiarizarse con estas expresiones y casos especiales es un paso crucial hacia el dominio del idioma, permitiendo una comunicación más matizada y expresiva. Recuerda, la práctica constante y la exposición a diferentes contextos de uso te ayudarán a integrar estos conocimientos en tu inglés cotidiano.

 

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Dominar la diferencia entre “tell” y “speak” es una de esas habilidades en inglés que puede parecer pequeña, pero realmente marca la diferencia en cómo te expresas. “Tell” generalmente implica dar información o instrucciones a alguien, mientras que “speak” se centra más en el acto de hablar, a menudo sin un objeto directo específico o en contextos más formales.

¿Por qué importa tanto esto? Bueno, elegir el verbo correcto no solo hace que tu inglés suene más natural, sino que también mejora la claridad de tu comunicación.

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