Diferencias entre Between y Among que no te esperas

Imagina este escenario: estás en una reunión de trabajo, el inglés es el idioma predominante y necesitas explicar un acuerdo que ha surgido entre varios miembros del equipo.

¿Usarías “between” o “among” para describir esta situación? Si estás dudando, este artículo es justo para ti.

El inglés, al igual que cualquier otro idioma, tiene sus matices y detalles que pueden cambiar completamente el significado de una frase. Por eso, en Your English Academy, sabemos lo crucial que es entender estas sutilezas para comunicarte de manera efectiva. Dos de las palabras que más confusión causan entre los estudiantes de inglés son “between” y “among”. A simple vista, parecen sinónimos intercambiables, pero en realidad, su uso correcto depende del contexto y los elementos que estés describiendo.

En este artículo, vamos a sumergirnos en la fascinante gramática inglesa y aclarar de una vez por todas cuándo se debe usar “between” y cuándo “among”. Recuerda, conocer estas diferencias no solo te hará sonar más natural al hablar inglés, sino que también evitará malentendidos en tu comunicación. Así que, si te dedicas a trabajar en un entorno internacional o simplemente te apasiona el inglés, sigue leyendo. Este es solo uno de los muchos consejos y trucos de inglés que puedes aprender con nosotros en Your English Academy. ¡Adelante!

Dos mujeres discutiendo sobre si usar 'between' o 'among' en una conversación en inglés

¿Cómo usar Between?

 

Comencemos con “between”. Proviene del antiguo inglés “betwēonum”, que significa “mediante dos”, y esta es la clave para entender su uso. “Between” se usa principalmente cuando nos referimos a relaciones o diferencias individuales y específicas entre dos o más elementos o personas que se consideran individualmente.

Por ejemplo, podríamos decir “I’m torn between the red dress and the blue dress” (“Estoy indecisa entre el vestido rojo y el vestido azul”). En este caso, estamos hablando de una elección que involucra dos elementos distintos, por lo que “between” es el término correcto a usar.

Otro ejemplo podría ser “The negotiations between the three companies were successful” (“Las negociaciones entre las tres empresas fueron exitosas”). Aquí, aunque hay más de dos entidades involucradas, se consideran individualmente, por lo que “between” también es el correcto.

Entonces, si estás hablando de una interacción que involucra una relación uno a uno, “between” es probablemente la palabra que necesitas. Pero ¿qué pasa si la relación es más general y no se centra en los elementos individuales? Aquí es donde “among” entra en juego. Pero antes de profundizar en eso, repasemos más ejemplos con “between” para asegurarnos de que hemos entendido bien su uso.

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¿Cómo usar Among?

 

Ahora, pasemos a “among”. Esta palabra proviene del antiguo inglés “on gemang”, que significa “en una multitud”. Y esta es la pista para entender su uso. “Among” se utiliza cuando hablamos de relaciones o diferencias que no son específicamente uno a uno, sino más bien generales o no específicas dentro de un grupo o colección de tres o más.

Por ejemplo, diríamos “I felt at ease among friends” (“Me sentí a gusto entre amigos”). En este caso, la relación no es específica, es decir, no estamos hablando de relaciones individuales con cada amigo, sino de una sensación general de comodidad con el grupo de amigos.

Otro ejemplo podría ser “She distributed the cookies among the children” (“Ella distribuyó las galletas entre los niños”). Aquí, las galletas se reparten de manera general entre el grupo de niños, por lo que “among” es la palabra correcta a usar.

En resumen, “among” se utiliza cuando se habla de una interacción o relación general con un grupo o colección de tres o más. Pero para que quede completamente claro, vamos a revisar más ejemplos de cómo se usa “among”.

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¿Cómo decidimos si usar “between” o “among”?

 

Esta es una cuestión que puede generar cierta confusión, pero no te preocupes, aquí estamos para despejar todas tus dudas.

Primero, debemos tener en cuenta que, aunque la regla tradicional es que “between” se usa para relaciones o diferencias específicas uno a uno y “among” para relaciones más generales con un grupo, esto no es estrictamente cierto todo el tiempo. En la realidad, “between” se puede utilizar cuando se habla de relaciones específicas con cualquier número de elementos. Por ejemplo, es correcto decir “the negotiations between the countries” (“las negociaciones entre los países”), incluso si los países son más de dos.

Sin embargo, si no se está refiriendo a relaciones específicas uno a uno, entonces “among” es la opción correcta. Por ejemplo, diríamos “She’s popular among students” (“Es popular entre los estudiantes”) porque se refiere a una popularidad general, no a relaciones individuales con cada estudiante.

Además, otra diferencia a tener en cuenta es que “between” puede usarse para ubicaciones físicas mientras que “among” generalmente no. Por ejemplo, podríamos decir “I’m between jobs” (“Estoy entre trabajos”), pero no “I’m among jobs”.

Por lo tanto, la elección entre “between” y “among” depende de si estás hablando de relaciones específicas (usar “between”) o generales (usar “among”), y de si te refieres a ubicaciones físicas (usar “between”).

'Between' 'Among'
Uso general Se usa cuando estás hablando directamente de dos o más elementos individuales. Estos pueden estar claramente identificados y se refiere a una relación directa entre ellos. Se usa cuando estás hablando de un elemento en el contexto de un grupo o colección de elementos, sin referirse a elementos individuales.
Número de elementos Aunque 'between' se usa comúnmente para dos elementos, puede utilizarse con más de dos si se mantiene una relación directa e individual con cada uno de ellos. 'Among' es la opción preferida cuando se habla de un elemento en relación con un grupo o colección, y no se establecen relaciones directas con elementos individuales.
Ubicaciones físicas A menudo se usa para describir algo o alguien que está en medio de dos objetos físicos. Ejemplo: "The ball is between the two trees" ("La pelota está entre los dos árboles"). No se usa comúnmente para ubicaciones físicas.
Ejemplos "The negotiations between France, Germany, and Italy" ("Las negociaciones entre Francia, Alemania e Italia"), aquí cada país tiene una relación directa y individual en las negociaciones. "She's popular among her classmates" ("Ella es popular entre sus compañeros de clase"), aquí se refiere a su popularidad en general, no en relación con cada compañero de clase individualmente.

Usos correctos e incorrectos

 

Between

 

Ejemplo 1

 

Uso correcto: “The ball is between the two trees” (“La pelota está entre los dos árboles”). Aquí, se hace referencia a dos objetos claramente identificados: los dos árboles.

Uso incorrecto: “I couldn’t decide among chocolate, strawberry, and vanilla” (“No podía decidir entre chocolate, fresa y vainilla”). En este caso, ‘between’ sería el término correcto para usar ya que estamos hablando de una elección directa e individual entre más de dos opciones claramente identificadas.

Ejemplo 2

 

Uso correcto: “We need to choose between the red dress, the blue dress, and the black dress.” (“Necesitamos elegir entre el vestido rojo, el vestido azul y el vestido negro”). Aquí, estamos hablando de una elección individual entre tres opciones claramente identificadas.

Uso incorrecto: “He felt uncomfortable among these three friends.” (“Se sentía incómodo entre estos tres amigos.”) En este caso, deberíamos haber usado ‘between’ ya que estamos hablando de una relación o una situación que involucra a tres amigos específicos.

 

Among

 

Ejemplo 1

 

Uso correcto: “She is popular among her classmates” (“Ella es popular entre sus compañeros de clase”). En este caso, ‘among’ es correcto ya que ella es popular en general, no en relación con cada compañero de clase individualmente.

Uso incorrecto: “The negotiations are taking place among France, Germany, and Italy” (“Las negociaciones tienen lugar entre Francia, Alemania e Italia”). En este caso, ‘between’ sería el término correcto ya que cada país tiene una relación directa y individual en las negociaciones.

Ejemplo 2

 

Uso correcto: “She found her ring among the clothes.” (“Encontró su anillo entre la ropa”). ‘Among’ es correcto aquí ya que el anillo no se encuentra entre dos piezas específicas de ropa, sino en general entre todas las prendas.

Uso incorrecto: “The secret was shared among the two best friends.” (“El secreto se compartió entre los dos mejores amigos.”) En este caso, deberíamos haber usado ‘between’, ya que solo hay dos personas involucradas.

Espero que esto aclare las cosas. Como siempre, el contexto es clave al decidir cuándo usar “between” y “among”.

 

 

Como siempre, no se trata de memorizar sino de practicar

 

Ahora que ya estás equipado con este conocimiento detallado sobre las diferencias sutiles pero esenciales entre “between” y “among”, es tu turno de ponerlo en práctica! Recuerda que la fluidez en cualquier idioma va más allá de simplemente conocer las reglas; se trata de aplicar lo que has aprendido en situaciones reales de comunicación.

La próxima vez que estés en una conversación en inglés, intenta utilizar “between” y “among” correctamente. Si estás escribiendo, tómate un momento para pensar en cuál de las dos palabras es más apropiada para el contexto. Con práctica y atención, te aseguro que estos pequeños detalles se convertirán en una segunda naturaleza para ti.

Si te sientes motivado para seguir mejorando tus habilidades en inglés, te invito a explorar las opciones de clases que ofrecemos en Your English Academy. Nuestros profesores expertos están disponibles para ayudarte a adquirir una mayor fluidez y confianza, no solo con “between” y “among”, sino con todos los aspectos del inglés.

Recordemos que, en el competitivo mundo de hoy, el dominio del inglés puede abrir muchas puertas. No dejes que pequeñas dudas gramaticales te frenen. ¡Ven y únete a nosotros en Your English Academy y lleva tu inglés al siguiente nivel!

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