Guía completa para la preparación de exámenes de certificación de inglés: en qué consisten IELTS y TOEFL

Te encuentras en el punto donde has decidido que quieres llevar tus habilidades en inglés al siguiente nivel. Has decidido que deseas obtener una certificación oficial que pruebe tu nivel de dominio del inglés, ya sea para avanzar en tu carrera, para continuar tus estudios en un país de habla inglesa o simplemente para tener una meta tangible que demuestre tu progreso. No importa cuál sea tu razón, nosotros en Your English Academy entendemos completamente las emociones que estás experimentando ahora mismo: la emoción de embarcarte en un nuevo viaje, el compromiso de trabajar duro y, por supuesto, esa pizca de nerviosismo ante el desafío que tienes por delante.

Pero aquí está la buena noticia: estamos contigo en cada paso del camino. En Your English Academy, creemos firmemente que el aprendizaje del inglés, o de cualquier idioma, no tiene que ser una tarea solitaria y desalentadora. Por el contrario, puede ser un viaje gratificante, lleno de descubrimientos y logros.

Por eso, hemos creado esta guía exhaustiva para ayudarte a prepararte para los exámenes de certificación de inglés más reconocidos internacionalmente: IELTS, TOEFL. En otro post posterior hablaremos del CAE.

A propósito de esto, te recordamos que en un post anterior creamos una guía completísima sobre como preparar el First: Cómo preparar el B2 de Cambridge: problemas, soluciones y consejos

En el post de hoy, no sólo te proporcionaremos una visión general de lo que puedes esperar de cada examen, sino que también compartiremos contigo estrategias de estudio efectivas y valiosos recursos de aprendizaje.

Así que, si te sientes un poco abrumado ante la perspectiva de prepararte para un examen de certificación de inglés, respira hondo y sigue leyendo. Estamos aquí para guiarte y, con la dedicación y la actitud correcta, estamos seguros de que puedes hacer frente a cualquier desafío que se te presente. ¡Comencemos!

 

Estudiante concentrada en un aula haciendo el examen TOEFL o IELTS, simbolizando la culminación de la preparación para los exámenes de inglés

Entender mejor la estructura del examen: TOEFL e IELTS

La preparación para cualquier examen, especialmente los de certificación de idiomas, puede parecer una montaña empinada si no conoces el camino que debes seguir. Puedo imaginarte ahora mismo con una pila de libros de texto a tu lado, subrayador en mano, preguntándote: ¿por dónde empiezo? Déjame decirte que el primer paso para tener una preparación efectiva es comprender a fondo la estructura del examen. Así que, ¿qué te parece si nos adentramos juntos en el universo de TOEFL e IELTS?

 

TOEFL

El TOEFL puede presentarse en dos formatos: TOEFL iBT (Internet-Based Test) y TOEFL PBT (Paper-Based Test). Sin embargo, el formato iBT es el más común y el que se ofrece con más frecuencia en todo el mundo. El formato PBT solo se ofrece en lugares donde no es posible realizar la prueba en línea.

El más común de los dos tipos de exámenes TOEFL es el TOEFL iBT (Internet-Based Test). Este examen se realiza en línea y es el formato más ampliamente disponible y aceptado en todo el mundo.

La versión PBT (Paper-Based Test) solía ser la opción para las personas que vivían en áreas donde el acceso a internet era limitado, pero ETS (la organización que administra el TOEFL) ha ido eliminando gradualmente la versión PBT del examen.

Desde 2017, ETS ofrece el TOEFL iBT Home Edition, una versión del examen iBT que se puede tomar desde casa. Esta versión fue introducida en respuesta a la demanda de flexibilidad por parte de los estudiantes y para adaptarse a las restricciones de la pandemia de COVID-19. Gracias a esto, el TOEFL iBT se ha vuelto aún más accesible.

Así que, si estás planeando tomar el TOEFL, lo más probable es que te enfrentes a la versión iBT del examen. Te recomendaría que te prepares para este formato y te familiarices con su estructura

Aquí te explico ambos:

TOEFL iBT

El TOEFL tiene una duración total de aproximadamente 4 horas y se divide en cuatro secciones: Lectura, Escucha, Habla y Escritura.

Sección de Lectura (Reading Section)

Esta sección está diseñada para medir tu habilidad para entender textos académicos en inglés. Tienes entre 60 a 80 minutos para completarla y consiste en 3 a 4 pasajes de textos académicos, cada uno de los cuales viene seguido por 12 a 14 preguntas.

Las preguntas te retarán a demostrar tu comprensión del texto, como identificar detalles claves, entender la idea principal, y también habilidades más avanzadas, como inferir la actitud del autor o interpretar información compleja.

Sección de Escucha (Listening Section)

Aquí, se evalúa tu habilidad para entender inglés hablado, específicamente en un entorno académico. Durará entre 60 a 90 minutos dependiendo de la cantidad de grabaciones de audio que te den, que pueden variar de 4 a 6.

Las grabaciones suelen ser de conferencias y conversaciones de la vida universitaria. Cada audio está seguido de una serie de preguntas que miden tu comprensión del contenido, la actitud de los hablantes y la capacidad de entender el propósito de lo que se dijo.

Sección de Habla (Speaking Section)

Esta sección mide tu habilidad para hablar en inglés de manera efectiva. Tienes 20 minutos en total para completar 6 tareas.

Las dos primeras tareas son de expresión independiente: te pedirán que des una opinión sobre temas comunes. Las otras cuatro son tareas de expresión integrada: tendrás que responder a preguntas basadas en audios o textos que escuchaste o leíste.

Sección de Escritura (Writing Section)

Finalmente, en la sección de escritura, que dura 50 minutos, se evalúa tu habilidad para escribir en inglés de manera efectiva en un entorno académico. Consiste en dos tareas: una de escritura integrada y otra de escritura independiente.

En la tarea integrada, debes leer un pasaje corto, escuchar una grabación sobre el mismo tema y luego escribir una respuesta. Para la tarea independiente, debes escribir un ensayo en respuesta a una pregunta de opinión.

TOEFL PBT

Por otro lado, el TOEFL PBT se realiza en papel y tiene una estructura un poco diferente. Incluye las siguientes secciones:

  1. Comprensión auditiva (Listening Comprehension): Se evalúa tu habilidad para entender inglés hablado. Tienes 30 a 40 minutos para contestar 50 preguntas.

  2. Estructura y uso del lenguaje (Structure and Written Expression): Esta sección mide tu conocimiento de la gramática inglesa y tu habilidad para usarla correctamente. Tienes 25 minutos para contestar 40 preguntas.

  3. Comprensión lectora (Reading Comprehension): Similar al iBT, evalúa tu habilidad para leer y entender textos académicos en inglés. Tienes 55 minutos para contestar 50 preguntas.

  4. Redacción (Writing): Esta es una tarea de redacción donde debes escribir un texto de alrededor de 250 palabras basado en una situación dada. Tienes 30 minutos para completarla.

Recuerda que el formato de TOEFL que tomes puede depender de la ubicación y las instalaciones disponibles. Sin embargo, es más probable que tomes el iBT. Ambos exámenes están diseñados para evaluar tu habilidad en inglés en un entorno académico.

 

IELTS

IELTS (International English Language Testing System) es otro examen de inglés muy popular utilizado por las universidades y empleadores para evaluar la competencia en inglés de los candidatos. Al igual que el TOEFL, tiene una gran aceptación internacional.

El examen IELTS se ofrece en dos versiones: IELTS Academic y IELTS General Training. La elección entre las dos depende del propósito por el que necesitas tomar el examen:

  1. IELTS Academic: Este examen está diseñado para aquellos que desean estudiar en una universidad, ya sea para pregrado o posgrado, en un país de habla inglesa.

  2. IELTS General Training: Este examen es para aquellos que desean emigrar a un país de habla inglesa para trabajar o realizar estudios de formación.

En términos de estructura, ambas versiones del IELTS constan de cuatro secciones:

  1. Comprensión auditiva (Listening): En esta sección, escucharás cuatro grabaciones y responderás a una serie de preguntas. Esta sección dura aproximadamente 40 minutos.

  2. Comprensión de lectura (Reading): En esta sección, leerás tres textos y responderás a una serie de preguntas. Esta sección dura 60 minutos.

  3. Redacción (Writing): Aquí, deberás completar dos tareas de escritura. La primera es escribir una descripción o explicación basada en una tabla, gráfico o diagrama. La segunda tarea es escribir un ensayo sobre un tema dado. Esta sección dura 60 minutos.

  4. Expresión oral (Speaking): En esta sección, tendrás una conversación con un examinador. Esta sección se divide en tres partes: una entrevista sobre ti mismo y tus intereses, una charla sobre un tema determinado, y una discusión más profunda sobre ese tema. Esta sección dura de 11 a 14 minutos.

El tiempo total de duración del examen es de alrededor de 2 horas y 45 minutos.

Tener una comprensión clara de la estructura del IELTS te ayudará a prepararte mejor para el examen. Te sugiero que hagas simulacros de examen para familiarizarte con el formato y mejorar tus habilidades.

 

Conquistando el TOEFL y el IELTS: Los Mejores Consejos para Maximizar tu Preparación

Pasar el TOEFL o el IELTS es un gran paso para muchos, pero no es una tarea imposible. Aquí te presentamos nuestros mejores consejos para prepararte de manera efectiva y eficiente para estos exámenes:

1. Conoce tu examen: Cada examen tiene su propia estructura y enfoque. Es esencial que conozcas bien el formato de tu examen, ya sea el TOEFL o el IELTS.

2. Realiza pruebas de práctica: Esta es una forma efectiva de familiarizarte con el formato del examen y de identificar tus áreas débiles.

3. Asiste a clases de inglés: Las clases de preparación específicas para estos exámenes, como las que ofrecemos en Your English Academy, son una excelente manera de recibir consejos y estrategias de profesores con experiencia.

4. Practica habilidades individuales: Leer, escuchar, escribir y hablar en inglés son las habilidades clave que se evalúan en estos exámenes. Practica estas habilidades en tu día a día para mejorar.

5. Aprovecha los recursos en línea: Hoy en día, hay muchos recursos gratuitos y pagados disponibles en línea que te pueden ayudar a mejorar tus habilidades en inglés.

6. Únete a Your English Academy: Nuestros cursos específicos para preparar estos exámenes están diseñados para ayudarte a tener éxito. Te proporcionaremos las herramientas y estrategias necesarias para afrontar estos desafíos.

Recuerda, prepararte para el TOEFL o el IELTS es un maratón, no una carrera de velocidad. Empieza a estudiar con antelación, trabaja duro y mantén la calma. ¡Estamos aquí para ayudarte en cada paso del camino!

 

En resumen…

Sabemos que enfrentarte a los exámenes de TOEFL o IELTS puede parecer un poco intimidante al principio. Incluso puedes sentir que es como subir a una gran montaña. Pero tranquilo, no estás solo en esta aventura. Con la ayuda correcta y un buen plan de estudio, te prometemos que podrás alcanzar la cumbre.

No subestimes el poder de conocer en profundidad la estructura de tu examen. Practicar con pruebas y tomar ventaja de todos los recursos disponibles online son otros pasos esenciales en tu viaje. Pero ten en cuenta que no hay sustituto para la guía personalizada y el apoyo de un profesor experto. En Your English Academy, estamos aquí para ayudarte a superar cualquier obstáculo y a alcanzar tus objetivos.

Así que, ¿por qué esperar más? Embárcate hoy en tu viaje hacia el éxito en los exámenes de inglés. Y recuerda, cada paso que das te acerca más a tu meta. ¡Buena suerte en tu preparación y estamos emocionados de ver todo lo que vas a lograr!

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