Diferencias y Usos de Can, Could, Might y May

¿Alguna vez te has preguntado cuál es la diferencia entre “can”, “could”, “might” y “may”? Si es así, este artículo es para ti. Estos cuatro verbos son verbos modales en inglés y son utilizados para expresar habilidad, posibilidad, permiso y a veces sugerencias. En este post, vamos a desglosar cada uno de estos verbos modales, explicar las diferencias entre ellos y proporcionarte ejemplos claros y prácticos para entender cuándo y cómo usarlos correctamente.

Can

“Can” se usa para expresar habilidad, posibilidad y permiso, aunque su uso para permiso es más informal y menos común.

    • Habilidad: “I can swim.” (Sé nadar.)
    • Posibilidad: “It can be very cold in winter.” (Puede hacer mucho frío en invierno.)
    • Permiso (informal): “Can I use your phone?” (¿Puedo usar tu teléfono?)

Could

“Could” se usa para expresar habilidad en el pasado, posibilidad y permiso. También se puede usar para hacer sugerencias.

    • Habilidad en el pasado: “When I was a child, I could climb trees.” (Cuando era niño, podía trepar a los árboles.)
    • Posibilidad: “It could rain tomorrow.” (Podría llover mañana.)
    • Permiso: “Could I borrow your book?” (¿Podría tomar prestado tu libro?)
    • Sugerencias: “You could try the pasta. It’s delicious.” (Podrías probar la pasta. Es deliciosa.)

Might

“Might” se utiliza para expresar una posibilidad que es menos probable. También se puede usar para hacer sugerencias de una manera muy suave.

    • Posibilidad: “It might snow tomorrow.” (Podría nevar mañana.)
    • Sugerencias: “You might want to check the weather before going out.” (Quizás quieras revisar el clima antes de salir.)

May

“May” se usa para expresar posibilidad y permiso. Su uso para permiso es más formal que “can”.

    • Posibilidad: “She may arrive late.” (Ella puede llegar tarde.)
    • Permiso (formal): “May I leave early today?” (¿Puedo salir temprano hoy?)

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Errores comunes en el uso de Can, Could, Might y May

En cuanto a los contextos en los que no deberías usar estos verbos modales, recuerda que:

  • “Can” no se usa para hablar de posibilidades en el futuro.
  • “Could” no se usa para hablar de habilidades actuales.
  • “Might” no se utiliza para hablar de habilidades o permisos.
  • “May” es formal para pedir permiso, así que puede sonar demasiado formal en un ambiente casual.

Vamos a desarrollar esto un poco más:

Can

“Can” se usa para hablar de habilidades y posibilidades en el presente o en un futuro cercano, pero no es apropiado para referirse a posibilidades en un futuro más distante o incierto. Además, aunque “can” se puede usar para pedir permiso de forma informal, puede sonar demasiado directo o poco educado en contextos más formales.

    1. Incorrecto: “I can go to the party next month.” (Correcto: “I will be able to go to the party next month.”)

Cuando queremos hablar de una capacidad o una posibilidad en un futuro más lejano o incierto, es más apropiado usar “will be able to”.

En el ejemplo “I can go to the party next month”, el uso de “can” podría implicar que ya tienes la capacidad de ir a la fiesta el próximo mes, como si fuera algo que pudieras hacer ahora mismo. Pero el próximo mes está en el futuro y, por lo tanto, hay un grado de incertidumbre.

En cambio, si decimos “I will be able to go to the party next month”, estamos utilizando una forma futura (con “will”) que es más apropiada para hablar de acciones futuras. “Will be able to” es la forma futura de “can”. Esta forma expresa que tendrás la capacidad o la posibilidad de ir a la fiesta cuando llegue el próximo mes, lo que tiene más sentido ya que estamos hablando de una acción futura.

         2. Incorrecto en un contexto formal: “Can I have this report by tomorrow?” (Correcto: “Could I have this report by tomorrow?”)

Could

“Could” se usa para referirse a habilidades en el pasado, pero no es apropiado para hablar de habilidades actuales. Además, “could” se utiliza para expresar posibilidades o hacer sugerencias, pero no es el verbo modal adecuado para expresar certezas.

    1. Incorrecto: “I could run 5 miles.” (Cuando quieres decir que eres capaz de hacerlo ahora. Correcto: “I can run 5 miles.”)
    2. Incorrecto: “It could be sunny outside.” (Cuando estás seguro de que es así. Correcto: “It is sunny outside.”)

Might

“Might” se utiliza para hablar de posibilidades que no son seguras, por lo que no es apropiado para expresar certezas o hechos. Además, “might” no se usa para hablar de habilidades o pedir permiso.

  1. Incorrecto: “I might speak English.” (Cuando quieres decir que tienes la habilidad. Correcto: “I can speak English.”)
  2. Incorrecto: “Might I use your restroom?” (Es muy antiguo y raramente se usa. Correcto: “Could I use your restroom?” o “Can I use your restroom?”)

May

“May” se utiliza para hablar de posibilidades y para pedir permiso de manera formal, pero puede sonar demasiado formal o anticuado en contextos más casuales. Además, “may” no se utiliza para hablar de habilidades.

    1. Incorrecto en un contexto informal: “May I borrow your bike?” (Correcto: “Can I borrow your bike?”)
    2. Incorrecto: “I may play the guitar.” (Cuando quieres decir que tienes la habilidad. Correcto: “I can play the guitar.”)

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Conclusión

Dominar los verbos modales en inglés es un paso esencial para comunicarte de manera efectiva y natural. Aunque puede ser un poco complicado al principio, especialmente al tratar con ‘can’, ‘could’, ‘might’ y ‘may’, esperamos que este artículo te haya proporcionado una guía clara y práctica para entenderlos y utilizarlos correctamente. Recuerda, la clave está en la práctica y en la exposición constante al idioma.

¡No te desanimes si cometes errores al principio! Son parte esencial del aprendizaje. En Your English Academy, siempre estamos aquí para ayudarte en tu viaje de aprendizaje del inglés. Sigue practicando, mantén tus oídos abiertos a estas sutilezas del inglés y, en poco tiempo, estarás utilizando estos verbos modales con total confianza.

¡Hasta la próxima lección! Y recuerda, si tienes alguna duda, pregunta o comentario, ¡nos encantaría escucharte!

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2 comentarios en “Diferencias y Usos de Can, Could, Might y May”

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